Forjado de un cuchillo de acero artesanal.

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Si consideras que un cuchillo artesanal es más que un utensilio de cocina o una simple herramienta, si sientes el calor de la forja en tu interior y conoces los secretos del yunque, el martillo y el acero, esta es tu web.

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El forjado de un cuchillo artesanal, apasionante y ardua tarea de la conformación de una hoja de acero funcional.

Desde una pieza de acero, lograr un cuchillo artesanal mediante la habilidad, la técnica, la sutileza y la agresividad propias de un maestro artesano. Utilizando el martillo o prensado del acero caliente hasta conseguir la forma deseada.

Ser un herrero en los Estados Unidos no es tarea sencilla. Hay que abocarse con entrega absoluta para lograr forjar el acero como la propia templanza ante el esfuerzo y sacrificio.

Para obtener este título de la Sociedad Americana de Herreros se debe estudiar la técnica durante años, y luego pasar la Prueba del Maestro. La prueba consiste en forjar un cuchillo Bowie (el típico cuchillo de explorador) con al menos 300 capas de acero.

El cuchillo de acero artesanal debe sorprender con su desempeño.

El cuchillo artesanal Bowie debe cortar limpiamente una cuerda de 25 milímetros de grosor suspendida en el aire. Luego, atravesar dos láminas de madera e inmediatamente, poder afeitar bello del brazo. Como si todo esto no fuese suficiente aún se requiere que la hoja de acero pueda doblarse en un ángulo de 90 grados sin romperse.

Superar la prueba del forjado del cuchillo artesanal Bowie es solo el comienzo

Si pasa con éxito todas estas pruebas, el aspirante debe hacer otros cinco cuchillos perfectos y enviarlos a la sociedad para su examen. Entre ellos hay que hacer una daga Quillón del siglo XV, uno de los diseños más difíciles de forjar correctamente del mundo.

No es difícil comprender por qué un cuchillo de cocina, realizado por un maestro herrero tenga un valor mayor a otros cuchillos del mercado siendo su producción artesanal tan compleja.

¿Con que tipo de acero vas a trabajar? ¿Ya decidiste cual vas a utilizar para tu cuchillo de acero artesanal?

A la hora de la forja de un cuchillo artesanal, debemos saber con qué tipo de acero trabajar ya que la temperatura de forjado y los tratamientos térmicos posteriores son particulares para cada tipo de material.

Aceros para cuchillos artesanales.

  • al carbono.
  • inoxidables.

Algunos aceros presentan un rango de temperatura muy estrecha para el forjado, solo unos grados por debajo de la misma, podría ocasionar facturas en el material.

Para el forjado de un cuchillo artesanal, se necesita contar con un sitio apto donde calentar la pieza en su totalidad hasta alcanzar la temperatura requerida para dicho material.

La fragua, es ese lugar donde toda la magia de la forja comienza a suceder.

fragua de carbon
herrero encendiendo antigua fragua de carbón

Antiguamente la fragua era a carbón. Se utilizaba como combustible el carbón mineral de hulla, por poseer el poder calorífico para la realización de todas las labores de forja. En la actualidad podemos encontrar fraguas a gas propano, simplificando la tarea de alcanzar las altas temperaturas necesarias para el troquelado del acero.

Moldeado bajo las chispas, entre yunques y martillos

En la herrería artística para el moldeado en caliente del acero de un cuchillo artesanal se utilizaran martillos y mazos de diferentes formas pesos y tamaños, los pequeños para brindar precisión, y mazos de 10 o 12 kilos, para el espalmado.

 herramientas yunque y martillo
yunque y martillo herramientas utilizadas para el moldeado del acero

Actualmente el avance de la tecnología y las mejoras en las maquinarias brindan, prensas hidráulicas y neumáticas para facilitar el trabajo como los es el martillo percutor, sobre todo en el trabajo del acero de damasco.

Todos estos golpes realizados para la modificación del acero se realizarán en un sitio emblemático de la herrería el Yunque o bigornia. Existen muchos tipos, pesos y formas de yunques y bigornias dependiendo de las necesidades y trabajos a realizar por el herrero.

Bórax, condimentando el acero

Durante la forja adquiere gran relevancia el bórax o ácido bórico fundente requerido en la obtención de acero damasco o acero damasquino
El bórax, disminuye el punto de fusión entre los materiales, y elimina la escoria, facilitando el amalgamado entre los metales.

Lijado de la hoja: puliendo imperfecciones en busca de la excelencia.

chispas de acero
chispas de acero producidas en el rectificado del cuchillo artesanal

Procedimiento que busca la perfección de un cuchillo de acero artesanal, intentando eliminar o minimizar marcas e imperfecciones en la hoja producidas con el martillo o prensado durante el forjado y moldeado.

Se busca obtener una hoja de acero limpia, libre de marcas, grietas e imperfecciones, además mejorar sus biseles y brindar un filo destacado y duradero.

Este proceso consiste en darle forma al cuchillo artesanal con limas, lijas, discos, y productos abrasivos quitando el excedente y modificando imperfecciones.

La fabricación de un cuchillo artesanal es un arte, que se perfecciona conforme a la dedicación brindada al oficio.

Proceso lento, requiere tomarlo con calma y entrega, aprendiendo de los secretos revelados en cada trabajo y aplicarlos al próximo desafío etapa en la cual se debe invertir tiempo y esmero.

El trabajo de desbaste o lijado del cuchillo puede realizarse atreves de un método netamente artesanal, a mano, aplicando un conocimiento concreto que se ha transmitido de maestro a aprendiz a lo largo de los siglos con ayuda de limas y papel de lija.

Actualmente la tecnología o alguna de las muchas maquinas que nos ofrece el mercado como lijadoras de banda, lijadoras de disco, amoladoras, taladradora con broca para metal y esmeriles facilitan enormemente el trabajo del artista hasta obtener el acabado deseado.

Tratamiento térmico: punto determinante en la calidad de nuestro cuchillo de acero

El tratamiento térmico es una etapa de gran relevancia en el proceso de fabricación y obtención de un acero templado. Sin importar el tipo de acero que se utilice para nuestra hoja, si realizamos un tratamiento térmico incorrecto obtendremos indefectiblemente un cuchillo de inferior calidad.

forja de carbón
herrero calentando el acero para luego templarlo.

En esta etapa del proceso radica la importancia de saber exactamente qué tipo de acero estamos empleando, sus características, las propiedades del acero y sus limitaciones a la hora de realizar los diferentes tratamientos térmicos y elegir el adecuado.

Cada acero se comporta de una forma particular según su condición, con lo cual, solo sabremos si estamos realizando un tratamiento térmico optimo, si conocemos el tipo de acero que tenemos entre manos y sabemos previamente cuál será su conducta en respuesta a estos estímulos tan específicos.

El tratamiento térmico, abarca tanto el proceso de calentamiento, como el de enfriamiento del cuchillo

Ambos son relevantes y requieren control absoluto, ya que someteremos a nuestro acero a importantes cambios moleculares por la variación de temperatura a la que la hemos expuesto.

En la fabricación de cuchillos debemos realizar los siguientes tratamientos térmicos

  • Normalizado: se eliminan las tensiones moleculares creadas durante la forja permitiendo la reorganización de la micro-estructura del acero, mejorando la mecanización y la permeabilidad térmica.  Por lo tanto, debe realizarse antes del templado y revenido.
  • Templado: aquí el acero adquiere la dureza y resistencia. Se calienta hasta una temperatura especifica dependiendo del acero. Luego se enfría al agua, aceite o aire. En este momento disminuye la tenacidad y aumenta la fragilidad de la hoja de acero. Punto crítico del forjado de nuestro cuchillo de acero.
  • Revenido: se calienta el acero a temperaturas bajas y concretas con tiempos específicos para aumentar la tenacidad sin reducir la dureza y resistencia. Es un proceso complementario del templado Se realiza posteriormente a este. Tanto el templado como el revenido son procesos muy complejos que requieren experiencia e idoneidad por parte del herrero.

La descarbonización: factor de importancia a considerar en el proceso de producción de nuestro cuchillo.

Al calentar el acero, se produce el desplazamiento del carbono hacia la superficie, con la consecuente oxidación y perdida de carbono en el cuchillo artesanal.

Debemos realizar el proceso inverso, la carbonización, manteniendo un ambiente alto en carbono y además realizar los tratamientos térmicos, dentro de una atmósfera no oxidante.

Para conseguirlo, lo más sencillo a realizar es recubrir el cuchillo con una lámina especial de alta temperatura, a modo de sobre, y añadir un trozo de papel en el interior, generando una atmósfera conservadora, libre de oxígeno y por tanto de oxidación, reduciendo considerablemente este fenómeno tan nocivo para nuestro cuchillo de acero.

Acabados en cuchillos artesanales, el camino a la perfección de  nuestro acero.

Finalizada la elaboración del cuchillo de acero artesanal podemos realzar aún más algunas partes o detalles del cuchillo, mediante el empleo de ciertos productos químicos.

cuchillo artesanal de acero damasco
cuchillo artesanal de acero damasquino con patrón característico en nervaduras de distintos tonos de grises

La aplicación de estos productos brinda mejores resultados o hace visibles detalles de cautivante belleza, como es el caso puntual del acero damasco o acero damasquino, que oculta su secreto patrón de nervaduras en distintos tonos de grises, revelándose frente a un ácido para permitirnos observar su retrato.

Productos a utilizar en el acabado del cuchillo de acero de damasco.

  • Ácidos: aplicar sobre materiales férricos. para el revelado del acero damasco, o para revelar la línea de templado (hamon),utilizar con criterio algunos son altamente nocivos. Otros permiten su utilización para crear patinas sobre los aceros mejorando sus cualidades estéticas. El pavonado es un claro ejemplo de ello.
  • Aceites y ceras: se aplica sobre maderas, cuernos y otros productos naturales utilizados para la confección de los magos creando patinas que mejoran su apariencia y las protegen de las inclemencias del uso y los elementos. Se aplican como selladores o bien para generar una tonalidad mas oscura realzando los contrastes con fines estéticos.

Ensamblado del cuchillo de acero: amalgamando materiales y texturas             

Procedimiento intenso, requiere de un buen trabajo en el corte y encastre de las piezas. Las técnicas van a depender de los componentes elegidos para la confección del mango del cuchillo ya sean diferentes tipos de maderas, cuernos, micarta, etc.

Debe el maestro herrero valerse de su vasta experiencia para lograr que las estructuras se encuentren bien apropincuadas unas con otras, sin generar soluciones de continuidad, roces, holguras u otro tipo de defectos en la aproximación de las partes durante el ensamble.

El proceso de armado de un cuchillo artesanal puede dividirse en diferentes etapas.

Fijado la guarda: diferentes técnicas y formas en el proceso de armado de los cuchillos artesanales, mediante compresión, pasadores, pegado o soldado.

Los ajustes de la guarda con la espiga deben ser óptimos, sino existe riesgo de que una vez montado tenga holgura y se mueva. Se puede proceder a soldarla, mediante soldadura fría, es una soldadura con un material que funde a baja temperatura, de esta forma no se corre riesgo de destemplar la hoja.

Otra estrategia: pegarla con resina epoxica, aunque el soldado es una sujeción más contundente y perdurable en él tiempo, no deja de ser una solución viable. Si, por el contrario, no sé opta por soldar, ni pegar, se puede recurrir a emplear varios pasadores. Taladrando la guarda junto con la espiga, se introducen los pasadores y luego se remachan.

La última opción, no menos efectiva es el fijado por compresión. Este requiere unos ajustes exquisitos entre la guarda y la espiga. En muchas ocasiones, se deja ligeramente más pequeña, de modo que el último tramo entre a presión, para asegurarnos un mejor calce y ajuste.

Una vez colocada la guarda, debemos montar el resto de los materiales de modo que antes de fijarlos, nos aseguremos de que están presionando la guarda, para asegurar más la fijación, es muchos casos se añade algo de resina de epoxi.

Fijar las cachas o el mango: dependiendo del tipo de espiga que tenga el cuchillo se utilizara un método u otro. Para cuchillos artesanales de espiga completa (Full Tang), la mejor forma de sujeción será el pegado, y como suplemento de la fijación se podrá emplear pasadores, ya sean internos o pasantes, siendo estos últimos los que dan un mayor poder de fijación y robustez.

Otra opción es el empleo de tornillos o remaches. Siempre es recomendable el empleo algo de resina de epoxi. Para cuchillos de espiga oculta (hidden Tang) o espiga japonesa, deberemos rellenar el hueco de resina de epoxi, y luego proceder al empleo de pasadores remaches o tornillos.

Fijar el pomo: si el diseño del cuchillo lleva pomo se deberá emplear alguna de estas técnicas para fijarlo. Si el pomo es lo suficientemente grueso, podemos pegarlo con resina, y luego taladrarlo de forma perpendicular a la espiga de modo que atravesemos pomo y espiga luego deslizamos al menos dos pasadores en lugares opuestos para asegurar la fijación.

Otra opción es el roscado de la última parte de la espiga, taladrando la cara interna el pomo, y enroscándolo de modo que al girarlo sobre la espiga quede a modo de tuerca ciega, es recomendable añadir un pomo de resina en la rosca y el pomo.

Si el pomo es delgado, atravesar la espiga para comprimirlo con una tuerca ciega por la parte exterior. Otro método a emplear es el taladrado del pomo en sentido transversal y su posterior fijación.

Pulidos y tratamientos de superficie del cuchillo de acero.  

Para obtener los mejores resultados en el pulido, destacando nuestra hoja de acero es necesario un correcto trabajo de lijado previo.
Para evitar surcos o perdida de continuidad en el cuchillo obligándonos nuevamente a realizarlo, impidiendo de esta manera progresar con el trabajo. Así lograremos una la hoja en una pieza elegante e impoluta. Destacándose por su belleza y pulcritud.

¿Existen diferentes pulidos para realizar en el cuchillo artesanal ? ¿En que se diferencian?

Pulido a Espejo: como su nombre lo indica el acabado final de la superficie es igual a un espejo. Pudiendo observar nuestro propio reflejo en la hoja de acero.

Es el pulido que conlleva más dificultad y amerita mayor dedicación y grado de detallismo por parte del artesano. Ya para obtener un buen acabado, debemos eliminar los más mínimos trazos y vestigios en el acero (desperfectos producidos como resabios de procesos anteriores)

Ya para obtener un buen acabado, debemos eliminar los más mínimos trazos y vestigios en el acero (desperfectos producidos como resabios de procesos anteriores)

Pulido Azul: se denomina de esta manera al acabado mate. Según el afinado del pulido. En algunos cuchillos podremos ver objetos reflejados en él, pero no con un tono brillante como sucede en el pulido a espejo.

En este caso es prácticamente imperceptible el reflejo de la luz. Algunos artesanos, aplican patinas de ácidos, en estos pulidos dependiendo del acero para hacer visibles ciertos patrones característicos en la hoja.

¿Como debo realizar el pulido de mi cuchillo de acero artesanal?

Al igual que en el lijado, el pulido puede realizarse en forma manual como en épocas de antaño. Actualmente puede realizarse de un modo más sencillo y efectivo, con un gran ahorro de tiempo y esfuerzo empleando pulidoras mecánicas de optimo rendimiento.

Actualmente puede realizarse de un modo más sencillo y efectivo, con un gran ahorro de tiempo y esfuerzo. Empleando pulidoras mecánicas de optimo rendimiento y sencilla utilización.

Es muy recomendable el empleo de pulidoras, ya que el proceso de pulido es un trabajo arduo y extenuante. Para pulir, se emplean discos de algodón, discos de fieltro, discos de sisal, y discos de franela. Con ayuda de pastas de pulir o polvo de esmeril.

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